martes, 3 de noviembre de 2015

AUSTRALOPITHECUS DEYIREMEDA: EL DESCONOCIDO DE WORANSO-MILLE





En 2011 la revista Nature anunció el hallazgo el 4 de marzo de ese año en Woranso-Mille (Afar, Etiopía) de una mandíbula y varios dientes (BRT-VP-3/1) pertenecientes a lo que sería una nueva especie contemporánea de Australopithecus afarensis. El autor del hallazgo fue Johannes Haile-Selassie, del Museo de Historia Natural de Cleveland (Ohio, EEUU) y director del Proyecto Paleontológico Woranso-Mille. La mandíbula fue datada en 3,3-3,5 millones de años. A la nueva especie se la llamó Deyiremeda (del afar “dia-ihreme-dah”: pariente próximo). Las diferencias morfológicas fueron consideradas lo suficientemente importantes para descartar que se tratara de los restos de un afarensis: esmalte dental más grueso, dientes pequeños,  huesos de la mejilla en posición más adelantada, mandíbula inferior muy robusta o sólida, comparable con Paranthropus y Homo. Es decir que esta variedad presentaría varios sinapomorfismos (rasgos evolutivos novedosos) que la diferenciarían de A. afarensis o de Kenyanthropus.
Sin embargo no todos los especialistas están de acuerdo con que se trataría de una nueva especie. Tim White, William Kimbel y John D. Hawk han manifestado reparos respecto a que la mandíbula esté fuera del rango de variabilidad de afarensis.
Pero Haile-Selassie aun va más lejos: cree que pudo haber coexistido con afarensis y deyiremeda una tercera especie de Australopithecus. En 2012 la revista Nature publicó el hallazgo de restos de falanges de un pie en Burtele (región de Afar, Etiopía). Los restos serían contemporáneos de Australopithecus afarensis: fueron datados en 3,4 millones de años. Pero, al parecer, no serían de la misma especie que Lucy. De hecho no se sabe a qué especie de homínido pertenecieron. Las falanges corresponden a un pie con un pulgar oponible, como en los chimpancés, muy similar al pie de Australopithecus ramidus, una especie que vivió un millón de años antes. La forma del pie de este Australopithecus implica una forma de locomoción más primitiva, con mayor capacidad de agarre, por lo que es probable que tuviera costumbres arborícolas. Esto lo hace diferente a Australopithecus afarensis, el cual caminaba como los humanos modernos. Aunque no se descarta que el los restos del pie puedan estar vinculados con la mandíbula de Australopithecus deyiremeda, la principal hipótesis de trabajo apunta a que se trata de una especie con rasgos más bien primitivos. De hecho es posible que su andar en tierra fuera torpe y que estuviera adaptado a vivir en los árboles la mayor parte del tiempo. Por otro lado los rasgos más modernos de la mandíbula de Woranso-Mille han llevado a Haile-Selassie a especular con que podría tratarse del verdadero ancestro de Homo (desplazando quizá a afarensis y a Kenyanthropus).
Al parecer los homínidos primitivos desarrollaron varias formas de desplazamiento bípedo. Y muchos investigadores se preguntan si tal forma de caminar necesariamente está asociada a una adaptación a la vida en las sabanas. De hecho los primitivos homínidos que se separaron del ancestro del chimpancé vivían en ambientes boscosos cercanos a lagunas o ríos. No obstante hay evidencia de que se estaba produciendo un aumento gradual de la aridez en la región de Afar en el período geológico durante el cual convivieron las especies arriba mencionadas. El cambio climático pudo haber actuado como un factor de presión para la aparición (y desaparición) de especies homínidas.

 

ARTICLE IN ENGLISH

(there may be errors in translation)

AUSTRALOPITHECUS DEYIREMEDA: THE UNKNOWN OF WORANSO-MILLE

In 2011 the journal Nature announced the discovery on March 4 of that year in Woranso-Mille (Afar, Ethiopia) of a jaw and several teeth (BRT-VP-3/1) belonging to what would be a new species of Australopithecus contemporary afarensis. The author of the finding was Johannes Haile-Selassie, the Museum of Natural History in Cleveland (Ohio, USA) and director of the Paleontological Project Woranso-Mille. The jaw was dated at 3.3-3.5 million years. The new species is called Deyiremeda (from afar "ihreme-dah-day" close relative). Morphological differences were considered significant enough to rule out that they were the remains of afarensis: thicker enamel, small teeth, cheek bones in forward position, very robust and solid, comparable lower jaw with Paranthropus and Homo. This variety is present several sinapomorfismos (novel evolutionary traits) that differentiate A. afarensis or Kenyanthropus.
But not all experts agree that would be a new species.
Tim White, William Kimble and John D. Hawk have expressed qualms about the jaw is out of the range of variability of afarensis.
But Haile-Selassie even goes further: he believes that he could have coexisted with deyiremeda third afarensis and Australopithecus species. In 2012 the journal Nature published the discovery of remains of phalanxes of a foot in Burtele (Afar region of Ethiopia). The remains would be contemporaries of Australopithecus afarensis: were dated at 3.4 million years. But apparently, they would not be of the same species as Lucy. In fact it is not known what kind of hominid belonged. Phalanges correspond to a foot with an opposable thumb, and chimpanzees, much like the foot of Australopithecus ramidus, a species that lived a million years before. The shape of the foot of the Australopithecus implies a more primitive form of locomotion, more gripping power, so it is likely to have arboreal habits. This makes it different from Australopithecus afarensis, which walked like modern humans. Although it is possible that the foot rests may be linked to the jaw of Australopithecus deyiremeda, the main working hypothesis suggests that it is a species with rather primitive features. In fact you may walk in his land out clunky and were adapted to living in trees most of the time.
On the other hand the most modern features of jaw-Mille Woranso have been Haile-Selassie to speculate that it could be the true ancestor of Homo (perhaps displacing afarensis and Kenyanthropus).
Apparently the early hominids developed various forms of bipedal movement. And many researchers question whether necessarily so walking is associated with an adaptation to life in the savannas. In fact the early hominids that split from the ancestors of chimpanzees living in lakes or rivers near forest environments. However there is evidence that it was a gradual increase in aridity in the Afar region in the geologic period during which lived the above species. Climate change may have acted as a pressure factor for the appearance (and disappearance) of hominid species.




Yohannes Haile-Selassie et al. “New species from Ethiopia further expands Middle Pliocene hominin diversity”. Nature. Doi: 10.1038/nature14448. 27 de mayo de 2015.
Reconstrucción de los fósiles encontrados / Laura Dempsey http://elpais.com/elpais/2015/05/27/ciencia/1432739554_940956.html
Los fósiles del pie de hace 3,4 millones de años, en la plantilla de un pie.| Nature
http://estaticos03.elmundo.es/elmundo/imagenes/2012/03/29/ciencia/1333012556_0.jpg
http://www.nature.com/news/new-species-of-early-human-discovered-near-fossil-of-lucy-1.17644
 




 

 

 

 

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