lunes, 2 de noviembre de 2015

EL EXTRAÑO DE LA CUEVA DE MALA BALANICA


Una mandíbula con inusuales características viene dando dolores de cabeza al mundillo paleoantropológico. El fósil en cuestión es llamado BH-1. Hallado en 2006 por un equipo de investigadores entre los que se encontraba Mirjana Roksandic (Departamento de Antropología, Universidad de Winnipeg, Canadá), Dusan Mihailovic (Facultad de Filosofía de Belgrado) y otros,  que trabajaba desde 2.000 en la cueva de Mala Balanica, en la garganta de Sićevo, Nis, sur de Serbia. Según el método de resonancia paramagnética electrónica, combinado con el método de desintegración de isótopos de uranio y la datación por termoluminiscencia, su antigüedad estaría en el rango de 397 a 525.000 años, siendo el más antiguo fósil homínido de la región balcánica.
Sus características difieren notoriamente de su contemporáneo Homo heidelbergensis, a la vez que no posee ninguna de las características específicas de neanderthalensis. Sin embargo presenta varios plesiomorfismos (rasgos ancestrales o arcaísmos) de erectus-ergaster, y algunos sinapomorfismos (rasgos evolutivos novedosos) de los Homo del Pleistoceno Medio.
El estudio llevado a cabo en 2013 por William Jack Rink (Universidad McMaster, Canadá), Dusan Mihailovic y Mirjan Roksandic, especula con el hecho de que la población de homínido balcánicos pudo haber conservado características anatómicas comunes a las de los homínidos asiáticos y africanos contemporáneos debido a que la región no estuvo aislada geográficamente por las glaciaciones. Sin embargo los homínidos de Europa occidental se desarrollaron en un ambiente aislado y bastante hostil climáticamente hablando,  evolucionando hacia el neanderthalensis.
No obstante los investigadores no se han pronunciado sobre si la mandíbula de Mala Balanica es efectivamente de un Homo erectus o de un Homo heidelbergensis, o de una especie distinta. Parece claro suponer que es parte de una población con rasgos primitivos, seguramente representante de los predecesores de Heidelberg-neanderthalensis.
Originariamente se había datado la mandíbula en 113.000 años, lo que la hacía contemporánea de neanderthalensis típicos. Esa cuestión planteaba un problema aun mayor, ya que era obvio que se trataba de un homínido de aspecto muy primitivo (casi un superviviente). Las nuevas dataciones resuelven en parte el problema, si bien continuaría tratándose de un arcaísmo.
El homínido de Mala Balanica formaría parte del problema del heidelbergensis. Muchos autores creen que el Hombre de Heidelberg no es una especie sino un conjunto de especies surgidas a raíz de los eventos climáticos asociados a la glaciación Mindel (580-390.000 años), el interglacial Mindel-Riss (450-300.000 años) y la glaciación Riss (200-140.000). Su origen estaría en un homínido que arribó a Europa balcánica desde Oriente Medio (procedente de África) hace más de 600.000 años. Se trataría en este caso de una población de erectus-ergaster tardíos aislados hace 800.000 años por la formación del desierto sahariano-arábico. Tattersall relacionó los restos fósiles europeo-orientales de Swanscombe, Verteszöllos, Bilzingsleben y Biache-Saint-Vaast como pertenecientes a erectus. Esta opinión no es compartida por otros autores: Stinger no cree que haya habido erectus en Europa. De hecho las mandíbulas consideradas heidelbergensis primitivas de Mauer (600.000 años ) y Arago-Tautavel (450.000) podrían estar relacionadas con el Hombre de Bodo (600.000 años), de Afar, Etiopía, relacionado a veces con erectus aunque es de clasificación incierta. La mandíbula de Mala Balanica vendría a formar parte de estos heidelbergensis primitivos o erectus-ergaster tardíos, formas de transición hacia lo que luego sería el Homo neanderthalensis y el Homo sapiens. Según el modelo de fuentes y sumideros de Dennell (2011), grupos de poblaciones en el sur de Europa (“fuentes”) pueblan áreas del norte europeo durante los períodos interglaciares (grupos sumidero). Estos grupos se extinguían durante los avances glaciares, explicándose de este modo la gran variabilidad de los tipos heidelbergensis. Los homínidos de Mala Balanica serían uno de los grupos fuentes.

ARTICLE IN ENGLISH (there may be errors in translation)
THE STRANGE OF THE MALA BALANICA CAVE

A jaw with unusual features is giving headaches to paleoanthropological scene. The fossil in question is called BH-1. Found in 2006 by a team of researchers including Mirjana Roksandic (Department of Anthropology, University of Winnipeg, Canada), Dusan Mihailovic (Faculty of Philosophy in Belgrade) and others, who worked from 2000 in the cave of Mala Balanica was, in Sicevo Gorge, Nis, southern Serbia. According to the method of electron paramagnetic resonance, combined with the method of disintegration of uranium isotopes and thermoluminescence dating, seniority would range from 397 to 525 thousand years, is the oldest fossil hominid in the Balkan region.
Their characteristics differ markedly from contemporary Homo heidelbergensis, while not possess any specific characteristics neanderthalensis.
However, it has several plesiomorfismos (ancestral traits or archaisms) of erectus-ergaster, and some sinapomorfismos (novel evolutionary traits) of the Middle Pleistocene Homo.
The study conducted in 2013 by William Jack Rink (McMaster University, Canada), Dusan Mihailovic and Mirjan Roksandic, speculated that the population of Balkan hominid could have preserved common to Asian contemporary African hominids and anatomical features because the region was not geographically isolated by ice ages.
But Western European hominids evolved in an isolated and rather hostile environment climatically speaking, evolving towards neanderthalensis.
But investigators have not ruled on whether the jaw Balanica Mala is indeed a Homo erectus or Homo heidelbergensis, or a different species.
It seems clear suppose that is part of a population, probably representative of the predecessors of Heidelberg-neanderthalensis primitive features.
Originally jaw was dated 113,000 years old, making her typical contemporary neanderthalensis. That question posed an even greater problem, since it was obvious that this was a very primitive hominid appearance (almost a survivor).
The new dates partly solve the problem, but continue in the case of an archaism.
The hominid Mala Balanica be part of the problem of heidelbergensis. Many authors believe that the Heidelberg man is not a species but a group of species that arose as a result of climatic events associated with glaciation Mindel (580-390000 years), the Mindel-Riss interglacial (450-300000 years) and glaciation Riss (200-140000). Its origin would be in a hominid who arrived in Balkan Europe from the Middle East (from Africa) over 600,000 years ago. This would be in this case of a population of isolated late erectus-ergaster 800,000 years ago by the formation of the Saharan-Arabian desert. Tattersall related the Eastern European Swanscombe, Verteszöllos, Bilzingsleben and Biache-Saint-Vaast fossils as belonging to erectus. This view is not shared by others: Stinger not believe there had been erectus in Europe. In fact considered primitive jaw Mauer heidelbergensis (600,000 years) and Arago-Tautavel (450.000) may be related to the man Bodo (600,000 years), Afar, Ethiopia, sometimes associated with erectus although it is uncertain classification. Balanica Poor's jaw would become part of these primitive heidelbergensis or late erectus-ergaster, transitional forms towards what would become Homo neanderthalensis and Homo sapiens. Depending on the model of sources and sinks Dennell (2011), population groups in southern Europe ("sources") populated areas of northern Europe during interglacial periods (sink groups). These groups went extinct during glacial advances, thereby explaining the high variability of types heidelbergensis. Mala Balanica hominids would be one of the sources groups.





 
 
Rink, William J.; Norbert Mercier; Dušan Mihailović; Mike W. Morley; Jeroen W. Thompson & Mirjana Roksandic (2013) "New Radiometric Ages for the BH-1 Hominin from Balanica (Serbia): Implications for Understanding the Role of the Balkans in Middle Pleistocene Human Evolution"; PLOS ONE.
https://domusapientiae.files.wordpress.com/2011/05/mandibulademalabalanicaamboslados.jpg



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