EL ÚLTIMO ARDIPITHECUS: EL PIE DE BURTELE

 


El llamado “pie de Burtele” (BRT-VP-2/73) es un hallazgo realizado en 2009 por Yohannes Haile-Selassie, Director de Antropología Física del Museo de Historia Natural de Cleveland, en el sitio paleontológico de Woranso-Mille, en la región de Afar (Etiopía). Los restos parciales del pie derecho fueron datados en 3,4 millones de años. A pesar de ser contemporáneo de Australopithecus afarensis (la especie a la que pertenece la famosa “Lucy”) el pie presenta características que lo diferencian de esta especie. La principal diferencia es la presencia de un dedo gordo oponible, lo que evidencia una capacidad de agarre típica del modo de vida arborícola. El metatarsiano del cuarto dedo es más largo que el del segundo dedo, característica que se observa en primates del Mioceno. La articulación entre metatarsianos y falanges es hiperflexible, típico de una marcha bípeda. Pero las características primitivas del pie sugieren que no podía recorrer grandes distancias. Las
proporciones caen dentro del rango de gorilas y humanos, pero fuera de la de los chimpancés. Las características anatómicas son similares a las de una especie de hominino que vivió hace 4,4 millones de años: Ardipithecus ramidus. Haile-Selassie sugiere que podría tratarse de un descendiente de esta especie, por lo que estaríamos en presencia de un Ardipithecus contemporáneo de Lucy. La evidencia sugiere que vivió en un entorno boscoso húmedo. Posiblemente vivía en los árboles junto a ríos y podía correr en dos pies aunque no prefería las sabanas. Pese a que la especie no ha sido clasificada todavía, es probable que se trate de los restos de los últimos Ardipithecus, una línea de homininos primitivos, ancestros de Australopithecus. Es posible que una población relicta de estos antiguos homininos hayan logrado sobrevivir hasta épocas más recientes de lo que se creía, llegando a ser contemporáneos de Lucy e, incluso, de los primeros Homo.

 

FUENTES

Haile-Selassie, Y., Saylor, B., Deino, A. et al. A new hominin foot from Ethiopia shows multiple Pliocene bipedal adaptations. Nature 483, 565–569 (2012). https://doi.org/10.1038/nature10922

https://sites.lsa.umich.edu/levin-lab/wp-content/uploads/sites/430/2016/08/HaileSelassieal2012_BRTfoot.pdf

Johan Nygren The speciation of Australopithecus and Paranthropus was caused by introgression from the Gorilla lineage. Agosto 2018 https://www.researchgate.net/publication/327134175_The_speciation_of_Australopithecus_and_Paranthropus_was_caused_by_introgression_from_the_Gorilla_lineage

 Un pie de hace 3,4 millones de años aclara el origen de la marcha bípeda https://www.lavanguardia.com/ciencia/20120328/54278780282/un-pie-de-hace-3-4-millones-anos-aclara-origen-marcha-bipeda.html

Fósiles que aclaran el misterio de los primeros caminantes. Jonathan Amos. BBC. 26 marzo 2012. https://www.bbc.com/mundo/noticias/2012/03/120328_ciencia_etiopia_fosiles_hominido_cch

IMÁGENES

Burtele Foot Indicates Lucy Not Alone. Discovery of partial foot skeleton could mean hominin species lived side by side. News Release 12-059. National Sciense Foundation https://www.nsf.gov/news/news_summ.jsp?cntn_id=123693

The Burtele partial foot (BRT-VP-2/73). A laboratory photo after cleaning and preparation. It is shown here in its anatomically articulated form.
Credit: © The Cleveland Museum of Natural History

https://www.researchgate.net/figure/The-Burtele-foot-BRT-VP-2-73-found-in-2009-Haile-Selassie-2015-in-Burtele-at_fig1_327134175

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