LITTLE FOOT: LA NUEVA LUCY. AUSTRALOPITHECUS PROMETHEUS

 


A partir del esqueleto de una hembra apodada Little Foot se ha propuesto esta nueva especie que, en realidad no es tan nueva. El nombre fue sugerido por Raymond Dart en 1948 para incluir a restos de homininos encontrados en Makapansgat y en Miembro Cuatro de Sterkfontein, Sudáfrica (StW 252, StW 505 y otros). Luego todos esos restos fueron atribuidos a Australopithecus africanus.

En 1994 Ronal J. Clarke descubrió cuatro huesos del tobillo de pie izquierdo de un hominino no catalogado que se encontraban en una caja de museo rotulada como “Cercopitecoides”. Los renombró como Stw 573 y los atribuyó al género Australopithecus. Recibieron el apodo de Little Foot (pie pequeño). Aquellos restos procedían de la Gruta Silberberg en Sterkfontein y habían sido hallados entre 1980 y 1992 por Phillip Tobias. En 1997 Clarke encontró más huesos correspondientes al mismo pie en otras bolsas almacenadas en el museo. Ese mismo año envió a sus dos asistentes, Stephen Motsumi y Nkwane Molefe, a la mencionada gruta en busca de más fósiles. Entre 1997 y 1999 fueron apareciendo restos de un esqueleto, incluyendo un cráneo, perteneciente a una hembra de Australopitecus. El esqueleto casi completo fue terminado de extraer, limpiar y analizar recién en 2017.

Lo que encontraron Clarke y sus asistentes en Sterkfontein son los restos de una Australopithecus hembra de 130 cm de altura, que caminaba en posición perfectamente erecta, aunque quizá podía vivir en árboles (ya que su pie conserva el dedo gordo oponible). Su pelvis, sus piernas más largas que los brazos, sus manos y sus proporciones corporales son semejantes a las de Homo sapiens. Se trata del más antiguo fósil hallado en Sudáfrica, a juzgar por la datación de 2015 que arrojó una antigüedad de 3,67 millones de años. Sería contemporánea de Lucy, la famosa hembra de Australopithecus afarensis. También entraría en la competencia respecto al posible ancestro del género Homo.


Clarke la ha bautizado como Australopithecus prometheus, resucitando la clasificación propuesta por Raymond Dart. Pero muchos paleoantropólogos insisten que solamente se trata de restos primitivos de Australopithecus africanus.  

FUENTES:

Clarke, Ronald y Kuman, Kathleen, The skull of StW 573, a 3.67 Ma Australopithecus prometheus skeleton from Sterkfontein Caves, South Africa Journal of Human Evolution

Volume 134, September 2019, 102634

https://doi.org/10.1016/j.jhevol.2019.06.005

https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0047248418302380

Die Darstellung der Fundgeschichte folgt einer Beschreibung von Donald Johanson im Editorial zum Newsletter des Institute of Human Origins der Arizona State University vom Mai 2005 sowie in der Fundbeschreibung von Clarke aus dem Jahr 1998 im South African Journal of Science, Band 94, S. 460 f.

Dart, Raymond (1948) "The Makapansgat proto-human Australopithecus prometheus"; American Journal of Physical Anthropology 6 (3): 259-83

Gardner., Elizabeth K.; Purdue University (April 1, 2015). "New instrument dates old skeleton before 'Lucy'; 'Little Foot' 3.67 million years old"Science Daily

IMÁGENES:

Reconstrucción del 'A. prometheus' 

El investigador Ron Clarke sostiene el cráneo de 'Little Foot'. Universidad de Wits. https://www.lavoz.com.ar/ciudadanos/pie-pequeno-un-nuevo-antepasado-del-ser-humano

Footbones of Little Foot (Stw 573 sceleton of Australopithecus) from South Africa. Own drawed remake from "Science" on 28 July 1995. By Tobias Fluegel - Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6917768 By &lt;a href=&quot;//commons.wikimedia.org/w/index.php?title=User:Tobias_Fluegel&amp;amp;action=edit&amp;amp;redlink=1&quot; class=&quot;new&quot; title=&quot;User:Tobias Fluegel (page does not exist)&quot;&gt;Tobias Fluegel&lt;/a&gt; - &lt;span class=&quot;int-own-work&quot; lang=&quot;en&quot;&gt;Own work&lt;/span&gt;, <a href="https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0" title="Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0">CC BY-SA 3.0</a>, <a href="https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6917768">Link</a>

The Little Foot skull By Wits University - http://www.eurekalert.org/multimedia/pub/89204.php, CC BY 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=39442649 By Wits University - &lt;a rel=&quot;nofollow&quot; class=&quot;external free&quot; href=&quot;http://www.eurekalert.org/multimedia/pub/89204.php&quot;&gt;http://www.eurekalert.org/multimedia/pub/89204.php&lt;/a&gt;, <a href="https://creativecommons.org/licenses/by/4.0" title="Creative Commons Attribution 4.0">CC BY 4.0</a>, <a href="https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=39442649">Link</a>

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