HOMO TSAICHANGENSIS: LA MANDÍBULA DE LA DISCORDIA

 


En 2008 unos pescadores rescataron del canal Penghu, ubicado entre la isla de Taiwán (Táiwān, 台湾) y el archipiélago Penghu (Pénghú Qúndǎo, 澎湖群), una mandíbula fósil (Penghu 1) perteneciente a un hominino. Fue descripta en 2015 por un equipo de científicos taiwaneses, japoneses y australianos (Chun-Hsiang Chang, Yousuke Kaifu, Masanaru Takai, Reiko T. Kono, Rainer Grün, Shuji Matsu’ura, Les Kinsley & Liang-Kong Lin). El fósil consiste en la mitad derecha de una mandíbula inferior casi completa y cuatro dientes (molares y premolares). La mandíbula es muy robusta (con toro lateral robusto y gran amplitud bicondilar) y el mentón no es pronunciado. Respecto a la dentición los molares son grandes y se constata la agenesia (falta de formación) del molar M3.


El problema de la datación se resolvió utilizando los datos estratigráficos sobre descensos del nivel del mar y la comparación con fósiles asociados de la hiena Crocuta crocuta ultima. Según los datos de eventos de descenso del nivel del mar el fósil podría ser ubicado en un máximo entre 425-450 mil años y un mínimo entre 10-70 mil años. Según los datos de fauna asociada, su antigüedad estaría acotada entre los eventos de descenso de nivel del mar de 10-70 mil y 130-190 mil años.


La cuestión de la identidad del fósil no está del todo resuelta. Se lo ha comparado con los restos craneales, dentales y mandibulares de 412±25 mil años (datación de uranio-torio y ESR de 1998) de la Cueva Longtan (Anhui, China) conocidos como “Hexian” (IVPP PA 830), hallados por Huang Wanpo y equipo en 1980. Estos restos han sido, a su vez, comparados con Zhoukoudian (el Hombre de Pekín), atribuyéndolos a Homo erectus. No obstante, la mandíbula de Penghu presenta algunas características distintivas que no han permitido establecer su identidad específica. Por ejemplo, exhibe rasgos derivados, como la brevedad y ancho de la mandíbula, similares a los de Homo habilis. Los autores de la presentación del hallazgo (Chun-Hsiang Chang, Yousuke Kaifu, Masanaru Takai, Reiko T. Kono, Rainer Grün, Shuji Matsu’ura, Les Kinsley & Liang-Kong Lin) hipotetizaron que el fósil retiene características de Homo erectus temprano y que podría tratarse de una variedad adaptada de esa especie o de un Homo heidelbergensis. Los antropólogos chinos Xinzhi Wu y Haowen Tong (2015) asignan la mandíbula de manera provisoria a Homo sapiens arcaico.


En 2015 el paleontólogo Mark McMenamin se arriesgó a concluir que se trataba de una nueva especie a la que bautizó Homo tsaichangensis. Teorizó que pudo evolucionar a partir de Homo erectus temprano de mandíbula grácil, para adaptarse a su entorno. McMenamin comparó la mandíbula Penghu 1 con los restos de mandíbula y dientes de Gigantopithecus blacki (un póngido gigante extinto) de Semedo (Java Central) y concluyó que se trata de un caso de evolución convergente: ambas especies evolucionaron de manera similar para adaptarse a una dieta alimentaria rica en bambú. De hecho, ambas especies quizá coexistieron en el mismo hábitat, la provincia biogeográfica de Tegal-Penghu, hace 250.000 años. McMenamin obtuvo el respaldo de varios colegas, como Greg Laden y Lelo Suvad.

Un trabajo de 2019 (Chen, Fahu; Welker, Frido; Shen, Chuan-Chou; Bailey, Shara E.; Bergmann, Inga; Davis, Simon; Xia, Huan; Wang, Hui; Fischer, Roman; Freidline, Sarah E.; Yu, Tsai-Luen) comparó el fósil de Penghu 1 con la mandíbula denisovana de Xiahe. Descubierta en 1980 en la cueva kárstica de Baishiya (condado de Xiahe, Gansu, China) fue datada por el método de uranio-torio en 160.000 años y a través de un análisis de proteínas en 2019 se estableció su vinculación filogenética con los humanos de la Cueva de Denisova. Precisamente el trabajo comparativo de los fósiles de Penghu y Xiahe encontraron cuatro similitudes dentales: la agenesia de M3, dos rasgos similares en M2 y presencia de la raíz de Tomes en P3 (muy infrecuente en homininos fósiles).

IMÁGENES:

Mapa Marine topography of the Penghu Channel, from where the Penghu 1 jaw and teeth were discovered. According to the study by Kaifu and colleagues, the pins represent previous fossil locations. (Y. Kaifu et al./ CC BY NC SA 4.0 ) https://www.ancient-origins.net/news-history-archaeology/taiwan-jaw-bone-connected-origins-humanity-020183

Fossilized jawbone, dubbed Penghu 1, found submerged in seafloor near Taiwan. Dated between 10,000 and 190,000 years ago. Credit: Y. Kaifu, https://www.ancient-origins.net/news-history-archaeology/taiwan-jaw-bone-connected-origins-humanity-020183

Homo tsaichangensis n. sp. Lateral view of right side of mandible. Note the position of the mental foramen. The dashed line indicates the reconstructed shape of the coronoid process. Width of fossil 12.5 cm. https://www.researchgate.net/figure/Homo-tsaichangensis-n-sp-Lateral-view-of-right-side-of-mandible-Note-the-position-of_fig1_271531241

The Tegal-Penghu Biogeographic Province. The irregular line shows the modern coastline. The smooth line indicates the Pleistocene shoreline during low sea level. The dotted line shows the approximate extent of the province https://www.researchgate.net/figure/The-Tegal-Penghu-Biogeographic-Province-The-irregular-line-shows-the-modern-coastline_fig2_271531241  

FUENTES:

Chun-Hsiang Chang, Yousuke Kaifu, Masanaru Takai, Reiko T. Kono, Rainer Grün, Shuji Matsu’ura, Les Kinsley & Liang-Kong Lin The first archaic Homo from Taiwan. Nat Commun 6, 6037 (2015). https://doi.org/10.1038/ncomms7037 https://www.nature.com/articles/ncomms7037

 Wu, Xinzhi; Tong, Haowen (2015). "Discusiones sobre la importancia y la edad geológica de Penghu 1 Mandible" (PDF) . Acta Anthropologica Sinica (en chino e inglés). 34 (3). doi : 10.16359 / j.cnki.cn11-1963 / q.2015.0000

Rainer Grün; Pei-Hua Huang; Wanpo Huang; Frank McDermott; Alan Thorne; Chris B. Stringer y Ge Yan (1998). «ESR and U-series analyses of teeth from the palaeoanthropological site of Hexian, Anhui Province, China». Journal of Human Evolution (en inglés) 34 (6): 555-564. ISSN 0047-2484. doi:10.1006/jhev.1997.0211 https://doi.org/10.1006/jhev.1997.0211  https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0047248497902116?via%3Dihub

 Laden, Greg (27 de enero de 2015). «The significance of the new East Asian fossil human Penghu 1». Greg Laden's Blog. https://scienceblogs.com/gregladen/2015/01/27/penghu_1_fossil_hominid_asia

Suvad, Lelo (2015). «Prijegled osnovnih taksonomskih podataka o evoluciji čovjeka: Homo sapiens Linnaeus, 1758 (Chordata: Mammalia: Primates: Hominidae)» [An overview of basic taxonomic information about human evolution: Homo sapiens Linnaeus, 1758 (Chordata: Mammalia: Primates: Hominidae)]. Prilozi fauni Bosne i Hercegovine 11: 107-126.  

Sofwan Noerwidi. The National Research Center for Archaeology Jakarta, Jakarta Selatan, Indonesia. Giant Primate of Java: A New Gigantopithecus Specimen from Semedo  November 2016Berkala Arkeologi 36(2):141-160 DOI: 10.24832/berkalaarkeologi.v36i2.96 Project: Human, Culture and Environment during Pleistocene in Java. https://www.researchgate.net/publication/316650973_Giant_Primate_of_Java_A_New_Gigantopithecus_Specimen_from_Semedo

Chen, Fahu; Welker, Frido; Shen, Chuan-Chou; Bailey, Shara E.; Bergmann, Inga; Davis, Simon; Xia, Huan; Wang, Hui; Fischer, Roman; Freidline, Sarah E.; Yu, Tsai-Luen; Skinner, Matthew M.; Stelzer, Stefanie; Dong, Guangrong; Fu, Qiaomei; Dong, Guanghui; Wang, Jian; Zhang, Dongju; Hublin, Jean-Jacques (1 May 2019). "A late Middle Pleistocene Denisovan mandible from the Tibetan Plateau" (PDF). Nature. Springer Science and Business Media LLC. 569 (7756): 409–412. doi:10.1038/s41586-019-1139-x. ISSN 0028-0836. PMID 31043746  https://kar.kent.ac.uk/74280/1/Xiahe_Main.pdf

Scharping, Nathaniel (31 December 2019).  "Denisovan Research Reveals That Early Humans Were More Complex Than We Thought". Discover Magazine. https://www.discovermagazine.com/planet-earth/denisovan-research-reveals-the-early-humans-were-more-complex-than-we

Chen, Fahu; Welker, Frido; Shen, Chuan-Chou; Bailey, Shara E.; Bergmann, Inga; Davis, Simon; Xia, Huan; Wang, Hui; Fischer, Roman; Freidline, Sarah E.; Yu, Tsai-Luen; Skinner, Matthew M.; Stelzer, Stefanie; Dong, Guangrong; Fu, Qiaomei; Dong, Guanghui; Wang, Jian; Zhang, Dongju; Hublin, Jean-Jacques (1 May 2019). "A late Middle Pleistocene Denisovan mandible from the Tibetan Plateau" (PDF). Nature. Springer Science and Business Media LLC. 569 (7756): 409–412. doi:10.1038/s41586-019-1139-x. ISSN 0028-0836. PMID 31043746

Warren, Matthew (1 May 2019). "Biggest Denisovan fossil yet spills ancient human's secrets". Nature. https://www.nature.com/articles/d41586-019-01395-0

Mark McMenamin Mount Holyoke College Homo tsaichangensis and Gigantopithecus January 2015

Meanma PressISBN: 978-1-893882-19-5Project: Morphogenesis of the Metazoa https://www.researchgate.net/publication/271531241_Homo_tsaichangensis_and_Gigantopithecus

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