MEGANTHROPUS: HOMO PALAEOJAVANICUS. UN GIGANTE INCÓMODO





La controversia rodea a este presunto gigante bautizado por un más bien menospreciado Franz Weidenreich (uno de los defensores de la tristemente célebre teoría hologenésica) y descubierto por von Koenigswald en Sangiran, Java. En efecto en 1941 apareció una mandíbula (Meganthropus A/ Sangiran 6) que, entonces, fué considerada la más grande de las hasta entonces descubiertas. Un mal cálculo de las proporciones del dueño de aquel hueso hizo que se lo considerara un gigante de 8 pies de altura (2,44 m.). En 1953 se descubre una nueva mandíbula en mal estado (Meganthropus B/Sangiran 8); nuevos estudios de la misma arrojaron como resultado que perteneció a un adulto, que era más pequeña que la de otros erectus, pero que presenta molares con características diferentes a las de Homo erectus. En 1979 aprece una nueva mandíbula (Meganthropus C/Sangiran 33/BK 7905). En 1993 Sartono descubre otro trozo mandibular datado en 1,4-09 millones de años (Meganthropus D); junto a Tyler, y Grover Krantz lo asimilaron a la especie en cuestión. Del cráneo llamado Meganthropus I/Sangiran 27 llama la atención una doble arruga temporal en la cima del cráneo y una gruesa cresta nucal. El cráneo Meganthropus II/Sangiran 31, descubierto por Sartoro en 1979 (y descripto en 1983), ha sido considerado por Tyler como fuera del rango de Homo erectus. Su capacidad es de 800-1000 cc. y presenta también la doble cresta sagital (inusual en el erectus); es menos abovedado y más ancho que los otros cráneos de erectus descubiertos. La reconstrucción de Tyler de 1993 ha sido aceptada oficialmente, pero no la de Krantz (éste asocia Sangiran 31 a una especie de Habilis gigante). Ahora bien, la interpretación de Tyler de 1996 del fragmento craneal Meganthropus III de que el ángulo occipital está a 120º, más allá del rango de erectus, ha sido seriamente cuestionada.

La hipótesis del Meganthropus no cuenta con adeptos en la comunidad académica oficial. Se lo considera parte de la especie Homo erectus erectus. Sin embargo otros como J. T. Robinson, von Koeniswald y Grantz se inclinan por asociarlo a Australopithecus. Sartono cree que se trata de una especie distinta a erectus, a la que llama Homo palaeojavanicus. Los más prefieren considerarlo una subespecie endémica de la zona de Sangiran a la que llaman Homo erectus palaeojavanicus. Se lo ubica en el entorno de los 1,8 y 1 millón de años y por su excepcional robustez parece configurar una suerte de "retroceso" en las características consideradas "homínidas".

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