jueves, 5 de enero de 2012

HOMO GAUTENGENSIS: ¿EL HOMO MÁS ANTIGUO?


En 1977 unos restos óseos de un cráneo de 1,5-2 millones de años, asociados a herramientas líticas, encontrados en las cuevas de Sterkfontein, Sudáfrica, por Alun Hughes catalogados como Stw 53 simplemente fueron considerados anómalos, asignados a habilis y prácticamente olvidados. En base a este hallazgo y de otros (restos de mandíbulas y dientes, en su mayoría: SE 255, SE 1508, STW 19b/33, STW 75-79, STW 80, STW 84, STW 151, SK 15, SK 27, SK 45, SK 847, SKX 257/258, SKX 267/268, SKX 339, SKX 610, SKW 3114, DNH 70) en mayo de 2010 el antropólogo Darren Curnoe, de la Escuela de Ciencias Biológicas, Ambientales y de la Tierra de la Universidad de Nueva Gales del Sur (Sidney, Australia) anunció el descubrimiento de una nueva especie de Homo en "Homo-Journal of Comparetive Human Biology".
Gautengensis vivió en Sudáfrica entre los 2,1 millones y los 800/600.000 años. Curnoe y el sudaficano Phillip Tobias describen a la especie como de cráneo más pequeño que el habilis, una estatura de alrededor de 90 cm., 55 kg. de peso, andar bípedo pero de costumbres semi-arbóreas, molares bastante grandes, dieta omnívora (aunque quizá con tendencia al vegetarianismo). También sugieren que podía usar herramientas y manipular el fuego (basados en evidencias de huesos de animales quemados asociados a los restos de gautengensis). Se ha sugerido que el gautengensis es más parecido a un Australopithecus africanus que a Homo habilis. Si bien Curnoe aboga por un tipo de Homo más bien herbívoro, ciertos análisis del cráneo han encontrado lo que parecen marcas de cortes quizá hechos con un instrumento cortante. Ésto ha sido interpretado como una evidencia de canibalismo. Curnoe cree que se trata de un Homo divergente, no relacionado directamente con la línea que conduce al hombre moderno.

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